Berlin - Polizei Are On The Hunt

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  • Just a heads up to all Berlin based members, riding either brakeless or with a single brake. The Police appear to be conducting roadside stops again this summer. I was caught a couple weeks back on Alexanderstraße, as I was running a single front brake and no lights (it was day time, though I was told I need to have lights mounted on the bike) - despite this, they told me what I needed to know but let me off, presumably because I was a foreigner.

    Any native Berliners/Germans know what our individual rights are if we are stopped? Are the Police able to confiscate the bike, or make one pay on the spot?

  • doesn't riding fixed with front brake = two brakes? That's the deal in the uk at least. But here i think it's worded 'two means of stopping' if i remember correctly

  • doesn't riding fixed with front brake = two brakes?

    Not the deal in Germany, if there's one brake, there's one brake regardless of whether fixed wheel count as one.

  • I thought all this crap had been overturned?

  • Ride faster. Don't get stopped.

  • Ed - off topic, but is there a longer video of this? (originally posted by you in the Bike Porn thread)

  • That clip comes from a "news" item on Dutch television. Item was about the growing popularity of fixed gear bikes and the resulting accidents and injures. They talked with serveral hipsters from Amsterdam who bragged about "stopping the bike on a nickel" because they know how to handle a fixed gear bike. Needless to say that the above crash from that very same hipster did not add to their credibility. But he survived (the Seat did not hit him). All in all the item did not put the fixed gear scene in a favorable light since it underlined all bias against such bikes.

  • Ed - off topic, but is there a longer video of this? (originally posted by you in the Bike Porn thread)

    I've slid off worse than that on geared bikes many times. Wet roads are slippery whatever you're riding. Guess that wasn't taken into account though?

  • I've slid off worse than that on geared bikes many times. Wet roads are slippery whatever you're riding. Guess that wasn't taken into account though?

    But he slid off because he was trying to show off. Do you lock up your roadbike's back brake and try to sashay the rear wheel around when it's wet?

  • Good move by the German police - apart from their two-caliper faux pas.

  • Good move by the German police - apart from their two-caliper faux pas.

    I agree. Brakeless is bad. One ought to do it though, let's not go crazy.

  • That's strange though, because whenever I had ridden a bike in Germany it's been the traditional "Hollandrad", or Dutch bike, with front brake and coaster brake, and I've never had any problems. Maybe they are more familiar with the "Rücktrittbremse" than fixed gear.

  • that's two mechanical brakes though. If the law talks about breaks rather than 'means of stopping', riding fixed won't count

  • Ed - off topic, but is there a longer video of this? (originally posted by you in the Bike Porn thread)

    Aerospoke Vs Taxi... FIGHT!

  • that's two mechanical brakes though. If the law talks about breaks rather than 'means of stopping', riding fixed won't count

    Hmm, there might be something in that.

  • that's two mechanical brakes though. If the law talks about breaks rather than 'means of stopping', riding fixed won't count

    but dutch bike often have one brakes and that's just the coaster.

    it's just them cracking down on fixie skidder really.

  • I am not entirely sure about the specifics, as I haven't lived in germany for a long time, but I am pretty sure that by law you have to have:

    2 brakes (not sure if direct drivetrain counts)
    2 constant (non-flashing) lights mounted to your bikes at all times
    Front and rear Reflectors
    Pedal reflectors
    wheel reflectors even?

    German law is very specific and overregulated, and it causes a headache because the specifics of lighting systems are laid out, even though more modern ways are available nowadays, and it would take ages to turn that law around to something modern.

  • So as I said:
    pedal reflectors, front and back reflectors, front and back light, dynamo and bell even, all compulsory according to this picture ... anyway, I think with cyclists most police would only ever caution you verbally, unless they spotted you brakeless.

  • I think there's an exception where when the bike weighs under a certain weight, it is classified as sports equipment, therefore has some exceptions to it ... just google searching for more and will get back on this.

  • Right, this is the relevant passage for lighting.

    StVZO §67: Lichttechnische Einrichtungen an Fahrrädern

    (1) Fahrräder müssen für den Betrieb des Scheinwerfers und der Schlußleuchte mit einer Lichtmaschine ausgerüstet sein, deren Nennleistung mindestens 3 W und deren Nennspannung 6 V beträgt (Fahrbeleuchtung). Für den Betrieb von Scheinwerfer und Schlußleuchte darf zusätzlich eine Batterie mit einer Nennspannung von 6 V verwendet werden (Batterie-Dauerbeleuchtung). Die beiden Betriebsarten dürfen sich gegenseitig nicht beeinflussen.

    (2) An Fahrrädern dürfen nur die vorgeschriebenen und die für zulässig erklärten lichttechnischen Einrichtungen angebracht sein. Als lichttechnische Einrichtungen gelten auch Leuchtstoffe und rückstrahlende Mittel. Die lichttechnischen Einrichtungen müssen vorschriftsmäßig und fest angebracht sowie ständig betriebsfertig sein. Lichttechnische Einrichtungen dürfen nicht verdeckt sein.

    (3) Fahrräder müssen mit einem nach vorn wirkenden Scheinwerfer für weißes Licht ausgerüstet sein. Der Lichtkegel muß mindestens so geneigt sein,
    daß seine Mitte in 5 m Entfernung vor dem Scheinwerfer nur halb so hoch liegt wie bei seinem Austritt aus dem Scheinwerfer. Der Scheinwerfer muß am Fahrrad so angebracht sein, daß er sich nicht unbeabsichtigt verstellen kann. Fahrräder müssen mit mindestens einem nach vorn wirkenden weißen Rückstrahler ausgerüstet sein.

    (4) Fahrräder müssen an der Rückseite mit

    1. einer Schlußleuchte für rotes Licht, deren niedrigster Punkt der leuchtenden Fläche sich nicht weniger als 250 mm über der Fahrbahn befindet,
    2. mindestens einem roten Rückstrahler, dessen höchster Punkt der leuchtenden Fläche sich nicht höher als 600 mm über der Fahrbahn befindet,
    3. einem mit dem Buchstaben "Z" gekennzeichneten roten Großflächenrückstrahler
      ausgerüstet sein. Die Schlußleuchte sowie einer der Rückstrahler dürfen in einem Gerät vereinigt sein.
      Beiwagen von Fahrrädern müssen mit einem Rückstrahler entsprechend Nummer 2 ausgerüstet sein.

    (5) Fahrräder dürfen an der Rückseite mit einer zusätzlichen, auch im Stand wirkenden Schlußleuchte für rotes Licht ausgerüstet sein.
    Diese Schlußleuchte muß unabhängig von den übrigen Beleuchtungseinrichtungen einschaltbar sein.

    (6) Fahrradpedale müssen mit nach vorn und nach hinten wirkenden gelben Rückstrahlern ausgerüstet sein; nach der Seite wirkende gelbe Rückstrahler an den Pedalen sind zulässig.

    (7) Die Längsseiten müssen nach jeder Seite mit

    1. mindestens zwei um 180 ° versetzt angebrachten, nach der Seite wirkenden gelben Speichenrückstrahlern an den Speichen des Vorderrades
      und des Hinterrades oder
    2. ringförmig zusammenhängenden retroreflektierenden weißen Streifen an den Reifen oder in den Speichen des Vorderrades und des Hinterrades kenntlich gemacht sein. Zusätzlich zu der Mindestausrüstung mit einer der Absicherungsarten dürfen Sicherungsmittel aus der anderen Absicherungsart angebracht sein. Werden mehr als zwei Speichenrückstrahler an einem Rad angebracht, so sind sie am Radumfang gleichmäßig zu verteilen.

    (8) Zusätzliche nach der Seite wirkende gelbe rückstrahlende Mittel sind zulässig.

    (9) Der Scheinwerfer und die Schlußleuchte nach Absatz 4 dürfen nur zusammen einschaltbar sein. Eine Schaltung, die selbsttätig bei geringer Geschwindigkeit von Lichtmaschinenbetrieb auf Batteriebetrieb umschaltet (Standbeleuchtung), ist zulässig; in diesem Fall darf auch die Schlußleuchte allein leuchten.

    (10) In den Scheinwerfern und Leuchten dürfen nur die nach Ihrer Bauart dafür bestimmten Glühlampen verwendet werden.

    (11) Für Rennräder, deren Gewicht nicht mehr als 11 kg beträgt, gilt abweichend folgendes:

    1. für den Betrieb von Scheinwerfer und Schlußleuchte brauchen anstelle der Lichtmaschine nur eine oder mehrere Batterien entsprechend Absatz 1 Satz 2 mitgeführt zu werden;
    2. der Scheinwerfer und die vorgeschriebene Schlußleuchte brauchen nicht fest am Fahrrad angebracht zu sein; sie sind jedoch mitzuführen und unter den in § 17 Abs. 1 Straßenverkehrs-Ordnung beschriebenen Verhältnissen vorschriftsmäßig am Fahrrad anzubringen und zu benutzen;
    3. Scheinwerfer und Schlußleuchte brauchen nicht zusammen einschaltbar zu sein;
    4. anstelle des Scheinwerfers nach Absatz 1 darf auch ein Scheinwerfer mit niedrigerer Nennspannung als 6 V und anstelle der Schlußleuchte nach Absatz 4 Nr.1 darf auch eine Schlußleuchte nach Absatz 5 mitgeführt werden.

    (12) Rennräder sind für die Dauer der Teilnahme an Rennen von den Vorschriften der Absätze 1 bis 11 befreit.

    11 says that basically everything is as above, unless when your bike is under 11kg, then you can have a detachable battery light front and back.

    12 says that If you're racing you don't need lights for while the race is going on

    Bussgeldkatalog

    Betrieb eines Fahrrades auf öffentlichen Strassen ohne lichttechnische Einrichtung laut §67 StVZO
    10.- EURO

    Betrieb eines Fahrrades auf öffentlichen Strassen mit einer nicht zugelassenen lichttechnischen Einrichtung laut §67 StVZO
    10.- EURO

    Betrieb eines Fahrrades auf öffentlichen Strassen mit batteriebetriebener Beleuchtung (ausgenommen laut §67 StVZO Rennräder unter 11kg) also keine Mountainbikes!
    10.- EURO

    this lays out the punishment for riding bikes with no lights, lights not meeting current industry regulations or battery lights unless your bike is under 11kg as 10EUR each.

  • but still all the reflectors?

  • Yup, even though I doubt that'd be enforced with a fine. Probably would get you a verbal warning, unless Popo is a real busybody.
    The good news as for the spoke reflectors is that a felective outer tyre counts as well.
    The bad news is that if you use relective gear that isn't sanctioned in above paragraphs but mounted to your bike, you get a 10EUR fine as well if you're unlucky.

  • As for fixed gear, the court just rules fixed drivetrain as non-sufficient for braking mechanism and insists on two individually operated brakes besides that:

    http://www.rad-spannerei.de/blog/2010/06­/04/verwaltungsgericht-berlin-zur-starre­n-nabe-als-bremse/

    They do argue in the verdict that it has to be expected to be in trouble and having to stop suddenly, and that doing a skid stop or slowing down is a considerable effort that isn't always easily manageable. The guy who brought this to court himself outlined that it took physical power to stop the wheels and therefore it couldn't be considered as safe.

    And Platini, I am pretty sure that a coaster brake would count, so "double caliper faux pas" isn't the right wording.

    In any case, german law works very different from english law. Things basically are written down to the precise voltage of the dynamos and shit, and that's one of the reasons why I won't go and live there again, because frankly it drives me nutz.

  • I do love German Bureaucrat speak.

    Lichtmaschine is a brilliant world, literally light-machine.

  • Aerospoke Vs Taxi... FIGHT!

    Did the 'taxi' that took you to the 'hospital' look like that? Because that's not really a proper taxi, babes..

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Posted by Avatar for Llewelyn_Moss @Llewelyn_Moss

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